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相較於台灣習慣以煙火跨年,印象中日本還是這幾年才在部分觀光地區如台場,池袋等有跨年倒數及煙火施放。相反的,印象中較小時在日本過年,還多是那種傳統晚餐吃完蕎麥麵(日本人的團圓大餐多在元旦當日食用),看著紅白歌合戰後,準備新年初詣(新的一年的首次參拜)活動。

在東京,除了在東京鐵塔旁,每年敲響大鐘後,向空中升起藍白和平汽球的增上寺,幾個知名的老神社也是東京人在年節期間必訪,祈求一切順心的神社。

其中位於赤坂站附近的日枝神社,一直是東京市民心中的護城神社,也是東京人新年初詣的熱門地點。

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建造年代早已不可考的日枝神社,根據歷史記載,可以追溯自1478年,由室町時代的名武將太田道灌在東京築江戶城時,作為守護江戶城而建造。在歷經多次遷移、火災燒毀而重建,現存的日枝神社是西元1958年時所建。

 

幕府時代,日枝神社專供貴族參拜,江戶時代作為德川將軍的地方守護神,據說是江戶第一的大社。明治維新以後,則被指定為首都的守護神社,曾經地位相當崇高,不可親近。

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也因此,東京民眾喜歡以「山王さま」的別名來愛稱日枝神社。

 在日枝神社所舉行的山王祭從古至今都深受東京都民重視。

隨著時代演進,現今的日枝神社不但是東京民眾新年初詣的熱門參拜地點,具有悠久歷史的山王祭,更成為東京一大事,每隔年615日前後,山王祭的熱鬧陣仗、山車,讓東京的夏日充滿活力,更成為東京江戶三大祭典之一。

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腹地不算大的日枝神社,因位於半山坡高處,經過長長的階梯坂道,讓訪客可清淨身心,也將世俗世界的煩囂暫且隔離,進入神境守護的心靈場域。

 

相對於電梯長廊的入口大門,我更喜歡另一條幽道小徑的石坂階。窄小的坂道長廊,信徒們還願、答謝而建造的鮮紅色鳥居沿路依石階而上,一字排開,小小的ㄇ字型鳥居,上、下、兩旁,縝密地框住灰白石階,也被樹蔭包圍,陽光沿著細隙溜進參拜者的心房,在美麗的和風參道上,緊緊地守護著城市中的每個人。

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果然這條長坂道是洗滌都會塵埃、淨化心靈的神奇途徑。

雖然放眼看去,緩坡下的赤坂商業城,車水馬龍、繁忙無比,但踏在沙沙作響的碎石地上,青鬱林木、亦或春櫻滿開,巫女優雅地輕掃落葉、花片,此時發現神社零星來了幾位穿戴整齊的上班族,或虔誠祈願,或默默不語若有所思,小小地享受這寧靜的片刻,讓心靈回到初衷的原點。

 

時間挑對了,還能恭逢這年度盛事。

日枝神社的山王祭不但與大阪的天神祭、京都的祇園祭同為日本三大祭典,也是東京的三大祭之一。每年6月中旬前後,神社內外都舉辦著各種活動,主要出巡則由約 500 名身穿宮廷服及古裝工作人員及民眾,組成一支華麗的遊行隊伍,浩浩蕩蕩的一行人,一早從日枝神社出發後,途經東京站、銀座、國會議事堂前等東京市中心街區,載歌載舞,兩旁的遊客也可隨時加入抬山車行列,直至傍晚才返回神社。

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至於日枝神社讓我印象最深刻,倒不是新年,也不是祭典,或石階參道,而到了主堂,猛一抬頭,剛行經的保德信大樓恰好落在天際另一邊,仰望著潔淨藍天,嶄新的金融大樓與傳統神社同時擠入視線中,強烈對比卻彼此融合的美麗畫面,深深停佇在腦海中。

 

 

BOX)江戶三大祭

江戶三大祭指的是日枝神社的山王祭、神田神社的神田祭及深川八幡宮的深川祭,有時則會以淺草神社的三社祭取代深川八幡祭。神田祭每年在51日前後舉行,以太鼓嘉年華會及抬山車神轎為主。深川八幡祭為三年一次的大祭典,815日左右的星期六、日舉行,比較特別的是在神轎兩旁觀看的人們,習慣以水潑灑在抬神轎的人身上,因此也稱潑水祭典。


 

 

開門時間:4~9月:5:00~18:0010~3月:6:00~17:00

交通﹕地下鐵千代田線國會議事堂前站,出口5步行5分鐘;地下鐵銀座線・南北線溜池山王站,出口7步行3分鐘 (由赤坂Sacas步行約3分鐘)

網址﹕http://www.hiejinja.net/index.html

 

 

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