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若不是因為東京鐵塔或跨年,多數人對於增上寺可能較為陌生,或是停留在德川將軍家的墓所印象。

位於港區芝公園內,鄰近東京鐵塔,歷史悠久,最早期創建於室町時代的1393年,當時由淨土宗八祖聖聰上人入主,將原屬真言宗改為淨土宗,因此便將寺名改為增上寺,山號為三緣山,正式的全名為三緣山廣度院增上寺。日本淨土宗鎮西派七個大本山其中之一。

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這裏原祭祀著江戶幕府德川將軍一家許多代的家靈廟,在二戰之前就已被指定為國寶。但二戰時因連遭兩回空襲,靈廟建築幾乎全遭摧毀,直到戰後的昭和33年(1958年)才經由文化財保護委員會將原本為土葬的遺體挖掘後火化,並改葬到此,包括從江戶幕府第二代德川秀忠、六代德川家宣、七代德川家繼、九代德川家重、十二代德川家慶以及十四代德川家茂等六位歷代將軍以及其部份親屬都長眠於此,不過這部分目前是不對外公開的。

               

增上寺寺境建築多數因在二戰時全毀而重建,包括主要的本殿堂及慈雲閣貞恭庵、慈雲閣、鐘樓堂等,還有兩株分別由第十八任尤里西斯·格蘭特及第四十二任喬治·沃克·布希以當年美國總統分身來此參訪時種下的樹,讓增上寺除了在神靈之外,也成了東京的代表,現址周遭就有30多間子寺院,更有多處指定為日本文化財,特有的歷史文化中也摻雜幾許政治色彩。

 

是否跟我一樣想過為何這帶稱為大門?作為德川家廟的增上寺,原本的前門在江戶城擴建後,增上寺遷移至這區後,德川家康便將原江戶城的大手門移至增上寺為大門,只是舊大門在關東大地震倒毀後,現為鋼筋水泥所打造,但這段歷史讓這地區被稱為「芝大門」,連都營江戶線完工後,也設大門一站,而這兩站也是來到增上寺最近的車站。

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境內所有建築群中,唯一逃過戰爭空襲,一是八角形的結構的藏經閣,再者則是自在江戶初期建造後殘存下來的三門(三解脫門)」,成了東京都內最古的建築物,也是東日本最大的門,屬於增上寺的中門。當年德川家康聘請當時江戶幕府的大工頭中井正清所建造,寓意著解脫佛家所說的三毒「貪、瞋、痴」,而有「三解脫」之意。

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「貪、瞋、痴」能否解脫端賴信徒眾生的智慧與修行,但這裏倒是每年東京迎接新年十分代表的廟寺,過去每年在此舉辦的除夕敲鐘」及「風船」,幾乎成了與京都清水寺,唯一向世界遞傳迎接新年的主要畫面。近年來因人潮過多,已取消倒數及風船活動,但仍是東京最有跨年氣氛的代表。

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鐘樓堂的梵鐘重達150噸,東日本最大的鐘,為江戶時代三大名鐘之一,還曾因體積過大,共鑄造了七次才完成。敲時需要4人合力才能敲響,因此每年著名的除夕之鐘就是四人為一組,432人輪番在除夕夜12點前連續敲響107下,最後一聲待12點一到敲下,意謂著將過去的煩惱都清除後,就可無窒礙地迎接新的一年到來。當然大家也可以將願望寫在氣球上,等待新年第一刻到來時所有氣球同時飛向空中,即是最常見到東京跨年的迎接方式。

 

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小小境內,佛跡身影卻不少,包括一塊巨大佛足石,又或原是紀念並庇佑幼年夭折的幼兒,現則成為祈求生育及安產的迷你地藏(千躰子育地藏尊)。

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當然,因鄰近東京鐵塔,這裏是欣賞鐵塔是最美的角度,有著時代象徵的增上寺與東京鐵塔,一低一高,卻有著極為協調的美感,在藍天晴空下,寫下日本的歷史,更散發著接迎嶄新時代的躍動感,在雙眼所及下,道出難以言喻的心靈震撼感。

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地址:東京都港区芝公園4-7-35
電話:03-3432-1431
開放時間:9:00~17:00(無休、免費入境)

交通:

都營三田線御成門駅芝公園站步行3分鐘都營淺草線・大江戶線大門」站步行5分鐘;其他「赤羽橋」「浜松町」「神谷町」站步行7~10分鐘
網址:www.zojoji.or.jp/map/index.html 

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