日本自明治維新後,開始過新曆年,

不過自古流傳至今的許多傳統文化就跟台灣一樣,

有許多習俗讓人可以討個吉利、求平安順利過一年。

在除夕鐘聲響前,

大家習慣以<良いお年を>或<良いお年をお迎え下さい>祝賀彼此新年快樂。

但一旦跨了年,

記得就要以<明けましておめでとうございます>祝賀新年快樂。

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在新年習俗前,先聊聊年夜飯。

第一次在日本過年時,才發現和台灣最大差別是:

日本除夕(大晦日)年夜飯相對十分簡樸,

通常在1231日晚上只會吃「年越し蕎麦」,

而常在年前各大賣場看到的豐盛年節菜(おせち料理)反而是隔天正月時才食用。

「吃蕎麥麵跨年」的習俗源自於江戶時代中期,

有人說蕎麥麵條長,加上十分健康,除了長大一歲,也象徵著長命百歲,

又有一說法是因蕎麥麵條細而容易咬斷,

藉由吃蕎麥將過往的煩惱及憂勞等切斷,不要帶到新的一年。

當然跟台灣一樣的壓歲錢(年玉)文化也是有的。

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(おせち料理一圖摘自網路商店)

再聊聊跨年。

較對於熱鬧跨年,日本的跨年活動顯得安靜而祥和(我個人頗篇愛),

隨著現代年輕人及商場生意人頭腦,部分觀光點也開始有跨年煙火及倒數活動,

但傳統也是跟台灣廟宇搶頭香類似,

只是日本是以「除夜之鐘」(除夜の鐘)為主,

加上新年第一聲鐘響特別吉利,

所以也常在電視畫面看到大家在除夕夜在寺廟大排長龍景象的畫面。

不過多數人是因相信,只要人活著就會有108種煩惱,為了要消除煩惱,

所以在除夕夜跨年之際來到寺廟撞鐘108次(前108下先敲撞,待12點一到敲下最後一響聲),

將晦氣去除外,同時也反省過去這一年的過失。

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到了正月,

除了年節菜外,許多家庭也會煮雜煮粥,更因地方習俗,放入食材也各有所不同。

這碗習慣在正月初七早上吃上一碗的「七草粥」(七菜粥),

依不同地方加入蘿蔔葉、芹菜(せり)、薺菜(なずな)、鼠麴草(ははこぐさ)、

繁縷(はこべ), こおにたびらこ、蕪菁(かぶ)等不同七種類青菜的粥,

可增強體力,遠離百病,也為家人帶來福氣。

為了不讓「福氣」被倒掉,吃七草粥時必須吃完,不能有剩餘或倒掉的情形。

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  至於新春吉祥飾品,日本跟台灣一樣,

也會習慣在打掃乾淨的家中或店門口放置或掛上吉祥飾品,

且諸多講究,用以祈求來年平安。

一是「門松」(かどまつ,kadomatsu

新年的正月期間,許多家門或店門口兩旁放置或擺設一對以竹為主體,

飾以松葉做成的年節飾品。

這是因傳聞神寄宿在樹木等常綠植物枝頭上,

其中源自於中國對於將松、竹視為長壽、吉祥的象徵,

因此放置門松在門口,即將喜神迎到家中,有「迎接年神」之意。

一般多在代表吉祥的十二月二十八日放上(因二十九日的九日文與"苦"音似),

直到正月七日左右送完神後才會拆撤。

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另一種則在門扉上、玄關或門柱上懸掛家用的注連繩「しめ飾り」

多是草繩、牡丹、橘子、柚葉等,依不同主題或喜歡,作為迎接喜神的吉祥物品。

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而今年我自己也動手作了一個結合聖誕風+日本新年意象的,別具意義呢!

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另外許多家庭或公司也會準備「鏡餅(かがみもち)

這外型如大小兩個圓形堆疊而成的日式年糕,

源自古代祭典都以圓鏡作為神器,象徵神祇形體,

跟中國傳統圓形更具圓滿,神靈力更強意義相同。

因自古即傳說在元旦用紅白餅祭拜會招來緣分,得到幸福,

鏡餅漸漸演變成元月祭祀供品。

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以上下一大一小(代表太陽及月亮)兩個圓餅圓滿重疊,

象徵福德重疊之美意,最上方則放上招引幸福的扇子及帶來興盛繁榮的橙橘(日文為「だいだい)」,

即音同「代代」,象徵了世世代代、長長久久之意。

鏡餅一般都是跟著門松一起在十二月二十八日供奉,

一般多會供奉在神祇前直到1月11日才舉行開鏡儀式,

以槌子將年糕敲開(不能用刀切)後,再切片與雜煮湯或是紅豆一起煮或烤後食用。

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當然最重要的還是在新年期間(正月1日到3日)要到神社或寺院參拜,

求籤祈福寫繪馬或買吉祥符、御守等。

因此新年「初詣」時,各大神社寺院常擠滿人,廟會小吃也跟著熱鬧,

常到了1月10日前後都還常看到信眾在各大神社祈願呢!

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看來,各國各地的新年風俗民情都不少,

其實最終願望還是希望新的一天,平安健康,事事順心,豐富洋洋。

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