柚子湯      

冬至,收圓。

冬至是一年之中白晝最短,黑夜最長的一天,之後日晝時間逐日增長,也是易經中的一元復始的復卦,象徵著過去一天的終點,新的一年的起點,所以史書才有「冬至大如年」、「冬至如年」說法。

在台灣習慣以吃湯圓(大陸北方有些習慣吃餃子),圓圓滿滿,富貴團圓之美妙象徵。

日本受中華文化影響大,自古就將冬至視為太陽誕生日,是新年的起點,(古来、冬至は新年の起点として考えられていました),雖然日晝時間逐日增加,但仍需要歷經一段十分天寒地凍時節,因此為了強身補元氣,並增強免疫力,因此會選擇在冬至這天吃南瓜(カボチャ),因為其豐富的營養成分,且易貯藏,正是嚴冬青菜稀少時節的最佳營養補品,可用以驅寒禦蝕,增加體能,健康地渡過嚴酷寒冬,因而有「冬至吃南瓜得長壽」一說。   

冬至日文發音為「とうじ」,延伸出以暖湯來保養身體的「湯治(とうじ)」,過去日本人會選擇在冬至這天泡柚子澡(柚子湯,柚子を入れたお風呂),除了提昇體溫驅寒,促進血液循環外,緩和感冒症狀、神經痛與腰痛等外。也藉由柚子〔ゆず〕的發音,時時提醒自身功課中,是否更要融通,與自己與他人和好收圓(「融通(ゆうずう)」的心靈層次意義,當然不論是南瓜或是柚子,黃澄澄的圓形狀,有若太陽誕生之始,也有著豐收及圓滿的氣息

南瓜藝術 - 複製   

(上兩圖取自網路)

看來台日皆相同,在冬至這天好好保養自己身體外,讓心靈也同時在這天劃下大圓,與自己、與他人都和好,為這一年收上美麗的圓而努力著。

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