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「世上小京都不少,但小江戶只有川越一個」,一語道出川越在日本人心中的無可取代的份量及地位。現存許多具歷史觀光價值的古城,過去都因其配角的角色而安穩躲過戰爭或快速的都市更新,而得以在後世以一種新地位,為歷史留名,小江戶川越正是一例。

傳統的江戶庶民味,樸實、平淡,卻讓川越更有深度、更有味道。 

川越從江戶時代就是繁華城下町,身負埼玉縣首屈一指的商業交易重鎮,讓整個城鎮充滿活力朝氣,加上其經濟、文化與江戶關係密切,而有小江戶之稱,其原意為「像江戶般的小鎮」。

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即便今日的川越已從炫爛回歸平靜,但幸運躲過許多戰爭催殘的川越,不僅保留了江戶的往日風貌,在二次大戰後,埼玉縣的發展中心因轉移至埼玉市,而讓川越未被大規模開發,各個時代的歷史街道及建物風貌如按著時光光譜般,從江戶、明治、大正至昭和時期,秩序性地完整保存至今。它不似東京都內那種一條街說完歷史的觀光味,而是值得旅人花上一天時間,慢慢地穿梭在這些大街小巷裏,看古蹟、讀歷史、吃傳統美食,採購雜貨。

 

其中藏造老街群(蔵造りの街並みが)中最主要的一番街,是川越最具歷史價值,也最觀光化的一條街。狹小的街道,在假日時常是車水馬龍,人潮擁擠。

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「藏」在日文有收藏之意,即倉庫建築,通常為一座座獨立的建築,過去為防止火災造成的損失,通常會採用這種具耐熱防火功能的建材(通常是夯土或是土角)來建造,其特色多為獸瓦屋頂、厚重的黑漆牆面及左右對開的厚門,是商家用以存放家中貨物、囤糧及貴重物品的收藏倉庫,以防萬一家裏失火,獨立的倉庫可為家族保留最後一些生存糧食及財產。在日本許多古老城市都可以看見這種建築。


川越目前保留好幾條完整的藏造古街,雖然1893年曾因發生大火災,導致這些百年建物損毀,但現保存的不少特色建築正是當時災後重建後的歷史作品。1923年關東大地震後,加上戰亂之故,這種江戶味的藏造傳統建築幾乎消失,川越這裏的藏造建築群更顯其珍貴與難得可見。為了傳承其歷史遺產,日本政府於1999年12月1日將包含<時之鐘>及一番街一帶的藏造老街群選定為重要傳統建築物群保存地區,並入選<最美的日本風土100選>之一。

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屹立於藏造建築群中的<時之鐘>,是一番街上最著名的地標。距今有400年歷史、高16米的<時之鐘>目前並未開放入內參觀,僅能在外圍仰望。<時之鐘>由當時藩主酒井忠滕下令建造,但多年來屢遭祝融之虐,今日所見的已是第四代,但總體建築風格仍保有江戶時代的原貌。原是用以提供當地居民整點報時之用,但也因其年代老舊而改為觀光性質的一日四回(上午六時、正午、下午三時及六時)方式報時,每到這四個時點,鐘樓下觀光客彷若朝聖般地湧入,但不知是視覺影響聽覺還是置身其中的氛圍所影響,悠揚的鐘鳴聲聽來格外入耳,難怪被日本環境省認定為<日本音風景一百選>呢!

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訪鐘樓、聽鐘聲,一番街兩旁的藏造房舍在觀光推動下,已成了一間間別具特色的江戶味老商店,或或大正時期洋和混風咖啡店。不過我很喜歡街道盡頭的郵局,仿古的木質招牌,低調地置身在這群舊建築物中,進來郵局內為自己寄上一張明信片,也為現在未來的自己記錄一段片刻歷史。別錯過的還有老字號的百年傳統味,我特別喜歡在很多舊市町的味噌或醬油老店,在店內總有股質樸手工的味覺魔力,老字號的龜屋及金笛醬油都有這種正港的在地魅力,進到店裏,還能嗅得那股甘鹹中略帶甜味的古老香氣。另外,許多以販售傳統日式和菓子、煎餅及傳統工藝品的店鋪更是林立於一番街兩旁。

 

 

 

不可置否,這裏成了一條觀光化十足的老街,幾家時尚咖啡座及精品店更大膽運用色彩的表現,為黑沈沈的古建築中,加入現代時尚元素,變化中卻不搶走古街韻味。其實比起紅磚瓦倉庫,我更偏愛這種藏造倉庫,有種安定而沈靜的力量,在時代洪流中扮演著前進那股實在感。很建議逛累時,不妨在街上選家有高樓視野(其實不過兩層樓)的咖啡廳,安靜喝杯咖啡,品嘗咖啡香也品味古老。

 

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*可善用小江戶巡迴巴士一日乘車券

以步行方式在川越最能品嘗小江戶的古城風情,但因為腹地廣大,若一天之內要遊古街、訪古廟,建議可買一日巴士券(500日圓),可無限次乘坐典雅古樸的巴士穿梭於各景點,而且只要出示乘車票券,還可在川越市內逾三十家觀光設施、名產專賣店及料理店享有折扣優惠。

 

從東京都內到川越有多種方式可選擇,但因為隸屬不同交通系統,光是川越就有三個車站,一般較推薦的是由池袋搭乘東武東上線到達川越市站,時間最短花費也較少;若是持有JR Pass的可考慮搭乘JR埼京線至川越站,或自西武新宿搭至本川越站,雖然搭車時間較前兩者久,但比起川越或川越市站,本川越站則是離藏造一番街最近的車站。

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*交通指南:從東京都心至川越有多種方式:

池袋-川越

東武東上線 (池袋~川越)/急行 31分 450日圓

新宿-川越

西武新宿線 (西武新宿~川越)/特急<小江戶號> 43分 890日圓

西武新宿線 (西武新宿~本川越)/急行 57分;480日圓

JR川越線 (新宿~川越)/普通 60分;570日圓

PS西武新宿與JR新宿是不同車系,搭乘地點亦不同,須注意)

其他地點:

東京メトロ副都心線(渋谷~川越)/ 60分;570日圓
東京メトロ有楽町線(新木場~川越)/ 60分;600日圓

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