從地圖上看來,東西距離長的福島縣,面積廣,為日本僅次於北海道、岩手縣的第三大縣。從東京往會津若松、大內宿一帶的南會津一帶就有感覺,不但得在郡山站轉乘磐越西線,且這路程還不短,從福島市往會津若松的距離,等於福島市來到仙台市的距離,也因此包括豬苗代湖、會津一帶在311地震時,幸運躲過,幾乎沒有受到影響,因此不要以偏概全,是311地震後,可較不用太擔心的地區。

福島縣中部、東側因有標高1816公尺磐梯山,及日本第四大湖泊,也是當地代表名景的豬苗代湖,水面無波,猶如天鏡般,可將磐梯山的英姿倒映在湖面,而有「天鏡湖」美名,過去我自己也前來不少回。磐梯山每年融雪帶來的甜美水質,讓福島中部豬苗代湖一帶的農業特別發達,也讓這一帶~南會津以好泉質聞名,適合農作物栽種。

當中「JA會津四葉」所在地的豬苗代町,便因地形之利,四周的高山阻擋輻射物質的入侵,使得輻射含量與東京周邊一樣沒有造成顯著危害。

但同屬福島縣,為了徹底免除所有疑慮,仍採用最高規格的機器檢驗與合格證明書的追蹤,不論是對於當地人或是未來有機會外銷福島的農產品,都能讓人吃得安全安心的。

「JA會津四葉」的會津東部農業經營經濟中心,主要是針對福島縣稻米所進行的安心安全措施。稻米採以全袋檢查,一袋30公斤,不論是糙米及白米都是一一經過放射線檢測,確保0污染後才會出貨。

走進偌大的倉庫,且每一袋都有QR CODE,如此一來,不但經嚴格把關,每一袋都可以追蹤到原農地。

受惠於磐梯山及周邊山脈所環繞的豬苗代町,盆地的地型,加上從山上雪融後流下來的清澈雪水注入豬苗代湖,讓這裡的土壤肥沃,且晴日多、早晚溫差大的環境,讓生產出來的米粒粒飽滿,甘甜且Q彈。

也因此在得天獨厚的環境下,加上縣府與農家極力合作,經過15年不斷的開發及研究,才誕生這款絕品「豬苗代天上米」,米的特性在於相較其他的稻米更為飽滿, 黏性佳,最適合作為壽司之用,在料理界有著極高評價。

2016年時,日本所舉辦最具權威的「國產壽司米大會比賽」第三回中,獲得最適合作為壽司米的特A等級獎,不過因栽種過程極其花心思,因此產量極少,要吃到「天上米」還真不容易,因連買都不易買到。

之所以取名為「天上米」,便是以稻穗其朝向天空成長的堅韌特質,加有感恩上天的恩惠及期待大豐收之意,福島災後,這款得獎米的包裝也以「祈福紙鶴」作為其徽章。

因參訪之便,有幸一嚐其美味,只是簡單調和鹽來提味,做成御飯糰,米飯粒粒飽滿晶透,且較一般米大上8%外,Q彈嚼勁及豐富的黏性,米味甘甜、沒有多餘雜味而口感極佳,因當下吃不下兩顆,一顆帶回晚上當宵夜,才發現即便冷掉,美味依舊。

 

#自己現採現吃的雪下高麗菜,甜如水果的驚艷口感

前來豬苗代湖、會津一帶的冬日遊,除了知名的湖區、大內宿及往東至會津若松城一帶,也極力推薦這由豬苗代高麗菜研究會指導合作的蔬菜種植所開發的農家體驗活動,除了多數人喜歡的果園外,最特別就屬這雪下高麗菜。

這幾天看到新聞,台灣拉拉山因下雪,樂了賞雪客,苦了菜農。前些日子因來到這裡體驗過,才知道原來「雪下高麗菜」可是特殊品種。

若以季節的耐寒性,一般可粗分三類高麗菜,除了一般我們常吃到的外,越冬、雪下品種都是屬於可抗寒性。日本緯度高,高麗菜本來就鮮甜,因此在餐廳或跟日本友人烤肉時,常發現習慣性大家都是直接生吃高麗菜,但若要說真的大吃一驚,那越冬、雪下品種真的是鮮甜度可直逼水果,沒吃過前還真無法想像。

位於豬苗代湖附近的這家農家「花雅」,跟老闆聊起來,才知原是以種植花卉為本業,特別是冬日來到日本常見的葉牡丹,但擁有廣大田地及好山好水,讓他開始試著種植高麗菜。

只是最初除了直接販售,原想作為加工食品,但經韓國泡菜一試,發現因菜本身甜度太高,反而有些可惜了這好食材,於是除了種植不同品種的高麗菜外,也開放讓民眾前來體驗農家採收樂趣。

「雪下高麗菜」與」因品種略不同,採收時間節有些不同(越冬即是可較晚收成),但都是得在下雪前二周種下,它的概念是讓蔬菜躺在雪下休眠睡覺,換言之,減少光合作用,缺點是會減少蔬菜裡的維他命,但因土地中含有氮,與土會產生另一個蛋白質外,口感特別甜

大雪覆蓋下的高麗菜,得耐得住寒,更得小心翼翼地自雪地裡挖出來。而開放民眾體驗的便是在雪中挖菜、品嚐。

一片銀白色雪景,一時根本找不到菜(只有好想玩雪),待農家工作人員示範及如鏟雪、小心挖出高麗菜後,還有稍用力拔起,切掉根,才算完成。

不習慣雪地工作的我們,光是拿起鏟具鏟雪就夠累人,一邊農夫們不斷提醒,不要過度用力亂鏟,以免傷到菜。

好不容易挖出後,早已冰凍的雙手想到還要自雪地拔起高麗菜就覺得累人,一旁的農夫阿姨搖搖頭,要我再出點力氣,好不容易從雪地裡挖出後,切斷根部,終於大功告成,放進菜籃中。

無怪乎農場主人提到,雪下高麗菜不僅種植成本高,人力收割成本更是平日的三倍,在雪地工作真的很辛苦,望著鬆軟的白雪裡,這天然冰庫裡藏的一顆顆的高麗菜,是農人們辛苦的結晶,收成後,來到不遠處的屋子裡經過整理,便可送至各地

比起普通收的高菜相比色略淡,農場工作人員立即簡單的整理後,快速分切,光聽那聲音,清脆的悅耳,咬下一口,口感超驚艷,簡直比水果還甜!

問了一下才知道,若說同樣是這季節的水果,草莓的平均甜度是8~8度,雪下甜度居然可高達10-11度,那種融合蔬菜的脆度,水果般的清甜,很難用什麼滋味來類比,實在太特別。若看到下方這種帶有點點的,也別緊張,跟香蕉熟成原理是一樣,只是熟了些,反而味道更甜呢。

花雅

地址:島県耶麻郡猪苗代町川桁字元幸野12

電話:0242-66-4090

營業時間:9:00-17:00

官網:http://www.hana-masa.biz/

 

Fruit Land北會津,1500日圓吃到高級的紅臉頰草莓

再往東來到會津,由JA經營的果園「Fruit Land北會津」,這是災後為了確保農產品的安全及安心,全部的蔬果全與當地有依標準檢驗的合格農場合作,並集合了當地農園管理,因此一年四季都有不同的水果可新鮮採摘,可自其官網點選想採果的選項後,即有對應的果園可供選擇。我來訪的冬季,當然首選草莓農園「観光園久ちゃん」。

因溫室種植,所以一月~五月皆可採收草莓,園內有「幸之香(さちのか) 」及「紅臉頰(紅ほっぺ)」二品種,前者果肉較結實,口感纖維綿密,和紅臉頰一樣,都偏大粒而且色澤紅。

但口感上,後者香氣及味道濃郁,且甜酸比例極佳,而且以紅臉頰品種在市面本來就貴些,居然園內有大面積都是栽種這品種,只要1500日圓,

當然不客氣的吃起來了。終於吃到整個肚子都是草莓的滿足感,算一算,居然高達20顆,真是破了我入草莓園的記錄。

観光園久ちゃん
電話:0242-23-9810
營業時間:10:00~15:00

網址:http://aizufruit-l.com/strawberry.html

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