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宇治是日本茶的故鄉,自古以來宇治茶就以好品質成為日本人心目中第一茗茶,其中又以「一保堂」茶舖最為極致,從創始人渡邊伊兵衛於西元1717年創立至今已近300年悠久歷史的一保堂,前身為販售茶葉、茶具及陶器的「近江屋」,但因茶葉品質高,深獲江戶時代德川吉宗將軍的喜愛,1846年獲得皇族山階宮親王以「一心保茶」勉之,讚譽其從一而終保持茗茶美味,而賜與「一保堂」之名,自此便以更名商號維持至今,而成為代表京都宇治茶中最具名氣,行銷通路更是遍及日本各大百貨商城。

 

真要挑剔,台灣茶回味的甘甜沒得比,但我卻十分偏愛日本茶略帶苦澀的清香口感。除此之外,老茶舖散發出的柔情中那份堅持的用心與細膩感,總在掬起一小杯試飲後,清香回甘了於心的感動。

 

寺町通在明治、大正時期也是路面電車的主要幹道之一,因此雖然電車軌道已走入歷史,但也讓路面較為寬廣,尤其在一保堂這帶,觀光人潮較三条、四条一帶驟減許多,櫛比鱗次的骨董店、美術社及新舊交錯的西點、咖啡館等,漫步於此,走走停停間反能感受京都旅行中的恬淡一味。

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不過來訪位於寺町通的「一保堂」本店,極具質感的黑漆木質舊町家老舖,掀起簡潔有力寫上店名的樸質暖帘,幾回來訪皆門庭若市,茶客絡繹不絕,映入眼簾的像是道地老茶舖的純正風貌,沿著牆面成排的陶甕與地面老舊木櫃可不是用以裝飾,而是承裝各式道地茶葉品,斑駁大木櫃上處處是歷史刻痕,充滿懷舊氣息,格外有味道。

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歷經六代傳承的老茶舖,除了百貨通路,並沒有如其他京都老茶舖拓展店面,其屹立不搖的核心,靠的正是數百年來「一心保茶」(茶、一つを)的嚴格祖訓,從蒸菁、揉捻、乾燥,每一道茶製工序皆依循百年來代代累積下來的古法與經驗,極其細膩繁瑣與費工耗時,但也正是這份無比的用心,讓一保堂深植民心。

 

除了可外帶現沖泡茶飲外,店內亦有茶道教室及「喫茶室嘉木」。取自茶神陸羽《茶經》中「茶者,南方之嘉木也。」四張小桌的空間,為的不是販售老茶舖的喝茶氛圍,而是讓更多人可以習得正確的泡茶之道,從玉露、煎茶、玄米茶、抹茶、ほうじ依據不同茶葉,而有不同的水溫、茶葉量及沖泡等待時間,店內都有詳細介紹各式茶種沖泡方式外,店內綁著白色三角頭巾的服務人員也會細心教導著各種茶的內容及泡法,像是上了一門茶道課,在此靜心、清口

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若在店內享用,頗推薦來此享用道地抹茶滋味,先以兩倍份量抹茶粉去沖泡,首杯感受苦澀濃烈的滋味,加水再喝第二回則又是另一番的清香順口,搭配偏甜的和菓子,苦甜相間中,帶給味蕾不同的層次口感與滋味。

 

碧綠色玉露的芳香則是最好入口,不過一保堂的頂級ほうじ茶的茶香,也讓這款稀鬆平常的烘培茶讓我大感驚喜。

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不過讓我最感動,特別喜歡特別來到本店買茶的原因是貼心的服務。

總是人聲鼎沸的一保堂店內,服務人員忙進忙出還要泡茶請人試飲,除了不厭其煩地解說各式茶品特性,另也備有一罐罐聞香用各式樣品茶,偶爾連買杯現泡外袋茶都需要不少等待時間,但唯一從沒少過的是親切的笑容與招呼。

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老店除了茶葉、沖泡程序講究,茶罐與包裝紙設計也保有當年那份溫情,沿用超過百年流傳至今,以陸羽《茶經》浮印於古意盎然的宣紙上,質感高雅,最後還以商號印戳的貼紙固定封口,在在展現著老茶舖持守品牌的用心與堅持。另外招牌的玉露在京都本店還有限定的包裝,是除了ほうじ茶外,我最喜歡的一款。

 

細雪紛飛的寒冬,買完茶忍不住再帶上一杯現泡玉露茶暖身,明亮翠綠色澤的茶湯,淺嘗入口,淡雅的茶香除了順口,更有股難以形容的內韻,回頭望向濃濃風情的老舖,一道暖流行讓人永藏於心,久久難以忘懷。

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文章節錄自:對了,去京都吧!

本店營業時間:9:00~19:00 (週日及假日至18:00,除新年休假其餘無休)
(喫茶室嘉木營業時間:11:00~17:30)

地址:京都市中京区寺町通二条上ル常盤木町52

交通﹕地鐵東西線「京都市役所前」站11號出口步行5分鐘;烏丸線「丸太町」站7號出口步行10分鐘。京阪電車「三条」站12號出口步行10分鐘。

市巴士「京都市役所前」、「河原町丸太町」站步行5分鐘 

網址:http://www.ippodo-tea.co. jp/ (東京車站丸之內仲通亦有分店及喫茶室)

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