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不得閒的青森人,盛大的睡魔祭才結束,搶在忙碌豐收季節前,第一道蘋果收成的「夏綠」收穫季已順勢登場。

搭乘市巴士來到弘前蘋果,停靠站在的「常盤坂入口」處,得步行一小段才能入圍,但大大指示牌旁,一路跟著蘋果造型的路邊廣角反射鏡、地面人孔蓋,不一會兒開放式入口已在前方。

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青森縣因緯度高,適合種植溫帶水果, 1875年自美國移植三株蘋果樹苗,種植在青森縣政府的庭院,開啟日本青森蘋果歷史,這一種的百年間,不但讓青森縣成為蘋果重鎮,總種植面積及總產量都佔全日本總產量的50%以上,近年來又攀升至近60%其中又光是弘前就佔了半數以上,高居全日本之冠,也成了弘前當今最具招牌的觀光產業。

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佔地兩公頃,種有約1500棵蘋果樹,比起岩木山下這一帶的農家不算多,但是高達80種品種的蘋果樹,可用來採收體驗的就高達55種,讓園內收穫季可一路從8月至11月初每年從8月起,從極早生種的「夏綠」打頭陣,來到10月主要採收季起,「金星」、「喬納金」、「紅玉」、「王林」及最多產量的「富士」接連收成。其中很推薦來到這裡,可以嘗嘗青森縣開發的高級品種「紅星元帥」、「世界一」,難忘滋味自此也成了我心中的世界第一。

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現在為了迎合許多前來的海外觀光客,園內有時會將部分不急著摘的蘋果刻意延後採收期,讓12月中前都有機會採收到新鮮蘋果。可別擔心刻意晚採收會不會有損新鮮感,其實一點也不會外,也晚收成反而讓蘋果有更多水分,增加甜度。有時幸運的中間遇上降雪,讓雪覆蓋下的蘋果如雪藏蘋果,味道更香甜。當然,這絕對是要運氣的,畢竟多數人喜歡的蘋果品種仍多以10-11月為主要收穫期。 

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園內除了可供採食,也有提供論近計算,可直接買回去,價格便宜到一袋相當於平日在東京買一顆的價格。

當然,也有一些是屬於觀賞或其他用途的,在往山丘側的一整排,一顆顆小小的果實有如櫻桃般可愛的,其實也是蘋果,當然食用也不會用問題,只是口感酸到難以下嚥,但與一般蘋果一相比,大小還真的相差甚遠。

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前後皆為蘋果園包圍的公園腹地,中間利用山丘高台處設置展望台,讓人可以登高遠望,不過遠望的一整片蘋果園可是一般農家的,包括岩木山、白神山群都在視野內,後方的遊憩區則是小朋友們開心玩樂、郊遊野餐的理想地。

不刻意圈界出範圍,讓人置身在蘋果園裡,反而有種走進蘋果農家的自在,還可以不同的角度眺望青森人心中的聖山~岩木山。

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一旁百年前茅葺民宅的「舊小山内家住宅」是自市內解體後,移築而來。這是戰前津輕地方大戶農家住宅的樣式,至今已有超過140年歷史,屋內展元著當地栽植蘋果業者所使用的農具等,不論就產業或歷史性都難能可貴,而被列市文化財。

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認識了蘋果樹、感受津輕地方來自大自然的恩惠與美景外,跟著提著一籃豐盛採收蘋果的女孩雕像,進到「蘋果之家(りんごの家)」中一嚐新鮮蘋果滋味,每年8-10月的收成季期間,可跟著工作人員體驗採摘當日可收成蘋果,每回約20分鐘左右,一次體驗大約可以摘5顆,費用便宜,一口咬下,滿嘴都是香甜鮮美的滋味。

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來到一旁的蘋果館,從蘋果的栽培和歷史、物流等面向提供見學驗。從世界產地與品種認識蘋果,繁多種類真是讓人眼界大開。

目前全世界共15000種蘋果,日本地方則約有2000種,在青森縣內蘋果試驗場則有300種,縣內種植的約50種,市場銷售則為40種。

有趣的是,原來還有不少種類是只能觀賞不能食用的蘋果呢!

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館內各式以蘋果為圖騰的紀念品、蘋果製成的飲品、食品或調味調等,也同樣琳琅滿目,十分值得一次打包蘋果相關物產。連餐廳內的簡單美食也美味坐在〈蘋果餐廳〉裡,除了可眺望前方的岩木山,蘋果自然成了各式餐點的主原料,包括加入豬肉製成的炸蘋果豬排,藉由蘋果的酸味減少肉的油膩感。

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或加入蘋果粉的蘋果拉麵,口味清淡,還能吃得出淡淡蘋果香,先前仲夏季前來,推出的季節限定的蘋果冷麵同樣味清爽、麵Q彈,還有淡淡果香,完全超乎期待值,十分美味。當然,飯後的蘋果派、蘋果冰淇淋等,每回前來陸續點過,不但價位合理,也都有一定水準。

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當然,飯後的蘋果派、蘋果冰淇淋等,每回前來陸續點過,不但價位合理,也都有一定水準。 

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來到弘前市蘋果公園,可別採完蘋果、吃完餐就急著走,位於入口處的弘前蘋果酒工房〈KIMORI〉,4年前才開業的,白色屋頂在一片蘋果園內便十分搶眼。

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KIMORI是家專門以生產蘋果發泡酒的工房,全部採用蜜富士蘋果為原料,並以無過濾製法,讓萃取後的蘋果汁保有濃郁的蘋果原汁。不過若要說最特別之處,便在於其氣泡飲並非經過碳酸填充方式,而是在密閉的發酵槽中,在二次發酵後,直接將發酵時產生的碳酸直接融入果汁中,因此雖名為蘋果發泡酒,但喝起來的果香濃郁,微微發泡的口感則增添酒的爽口感。

 

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但也因目前規模尚不大,一年只有120(2.4)被運送來此,經過清洗、碾碎、磨成泥後,加入白神山酵母發酵而成。一年僅生產2萬公升,共有2支,各為酒清濃度3%及6%,特別適合平日不特別喝酒的水,這2支蘋果發泡酒真讓人回味無窮。

 

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天氣好時,〈KIMORI〉不大,裡面主要僅有釀造所設備,但聽著工房主人聊起,才知道青森人種蘋果,想的可不是為了自己,而是為了下一代,因為一般的蘋果樹平均為50年樹齡,但得種上7年之後,才開始開花結果,真正有收成。他指著〈KIMORI〉前方的蘋果樹,便是20年前外婆種下的。

 

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青森人對於蘋果,向來抱持最高度的感恩之心,因此每年收成時,習慣會留一顆蘋果在樹上,日文稱作「きもり」,代表感謝這片土地,感恩神明的守護。也因此店主人特別以此為酒命名。雖然前來時,天氣仍炙熱,但往屋內一望,一旁的暖爐後方,堆滿剪枝下來的蘋果樹木,那滿屋子的淡淡蘋果香,混著酒香,彷彿已彌漫在空氣之間。

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地址:弘前市大字清水富田字寺沢125番地

蘋果之家開放時間:9:0017:00 (公園24小時開放;全年無休)

交通:

1.JR弘前站搭乘「居森平・田代・大秋・相馬」方向巴士至「常盤坂入口」站下車步行7分鐘。(搭乘時間20分鐘¥290)

2.搭乘【ためのぶ号】(途經津軽藩ねぷた村、市役所前)可直達蘋果公園入口(搭乘時間40分鐘¥200);因一天僅四班,請先確認搭乘時間,另12-3月冬季期間停駛

網站:http://www.city.hirosaki.aomori.jp/ringopark/

KIMORI

地址:弘前市大字清水富田字寺沢52-3(弘前蘋果公園內)

電話:0172-88-8936

網址:http://kimori-cidre.com

 

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