離松山市區僅半小時車程不到的「內子町」,位於愛媛縣南予地區(約莫在縣內中部),

肱川支流小田川流經其間,原為傳統農林鄉,

直到江戶後期時,因出產的木蠟、和紙品質優而廣受歡迎而繁榮一時。

今日的內子町雖因產業移轉,光景不再,

但現存的70 多家老鋪瓦舍,連綿成這長達600多公尺的老街區,

讓八日市護國這一帶被指定爲國家重要傳統的建築物群保護地區。

至今這些舊屋瓦舍及商店街仍保留昔日樣貌,甚至仍在營業中,

又或以老屋新店延續建築的生命力,甚或以歷史建物改裝成的町家宿,

讓內子町在歷史之餘,滿是文化芬芳。

和德島縣的美馬市脇町老街區有些類似,

這些在江戶時代因產業發達而寫下輝煌繁華新頁的城鎮,

不少富賈商人賺了錢,用以彰顯財力的方式,便是在自家建築工法下重本。

被日本政府列為重要建築物保存區的內子町老街區上,

成排建築最大的特色便在於於房子的外壁是由米黃和灰白色土漆砌成,

塗上日本傳統建築工法塗上「漆喰」的白色塗料,

凸稜格子牆「生子壁」的糧倉式建築

每一戶幾乎都是採用「蔀戶」,即日式寢殿造殿房至外壁,

以這種可以蓬頂撐起來的細格窗設計。

下半部則設計「床几」,一拉出來往下,即如現在可折疊式長座椅,

作為商用擺置物品,或是座椅之用。

格子窗的樣式也是有趣的學問,

若為讓路人可以看到店內販售的物品,又或想攬客,木柵格之間的縫縫會較寬,

而若是作為居家私人空間,則縫隙較小,以維持隱私。

又或透過「蟲籠窗」,用以採光、防盜,也兼具通風。

其他如可防止木造屋發生火災的防火牆「卯建」、趨兇避險的裝飾獸面「鬼瓦」等,

江戶~明治時期的日本建築樣式等,這裡都可以看到。

至於富商如何用以彰顯其財力呢?

除了佔地廣大的居家、經商建築外,

主要表現在屋頂上或屋壁上繁複或顏色鮮豔的裝飾物「鏝絵」。

以「漆喰」為原材料,雕砌出各式華麗的浮雕裝飾,

又或各式吉祥象徵的由於象徵著房屋所有者的權勢,

讓不同的建築棟的「鏝絵」造型各異,

是屋主的美學觀點,又或權勢象徵,無從比較,

但同為那繁華年代寫飛黃騰達的一頁頁歷史。

街區最醒目的豪宅,便是內子町最華麗、佔有極廣面積的「上芳我邸」,

昔日為製作、販賣木蠟生意而致富的富商家族宅邸,現改建成「木蠟資料館」,

展示木蠟等生產過程、模型,及昔日木蠟商家的生活型態等等。

已被列入重要文化財的「上芳我邸」,如船型的屋簷,從建築外觀便可看出其氣派,

走進屋內更是驚嘆連連,從3層樓高的主屋,

繞著庭園行經迴廊,才現在裡面更是別有洞天。

寬敞的主屋,以40X40公分的直柱為其棟樑,

大概是因兼倉庫之用,室內空間設有不少獨特的倉儲空間,

地板下方、壁櫃,但完全不失其氣派。

只是來到頂樓的3樓也不免好奇,感覺柱子好像吊在空間,

一問工作人員,才知原來當時另有規劃,但因傳至第三代時,

主人生病而整個修築工程也跟著停擺,留下今日看來反像另類造型空間。

建築外觀、室內裝飾極盡豪門的華麗風格外,

後方更是接連十來間的附屋,賈商簡直能跟貴族相提了。

特別是來到偌大的廚房空間,就算昔日大名也難有此規格。

據說下方的床几便是員工吃飯的地方。

「大森和蠟燭屋」是內町子現存的招牌,也是愛媛縣內現存唯一手工和蠟燭店,

其長達200多年的歷史老舖,目前由傳承至第六代與第七代共同經營。

除了販售各式尺寸不同的和蠟燭外,最特別在櫃台後方即是手工製作現場。

蠟燭的主要材料~木蠟,來自於櫨樹的果實與種子中提煉而去,

經日曬後會由黃變白,之後才可使用製成相關商品。

但木蠟其實用途廣泛,蠟燭只是其中之一。

日本傳統手工製蠟燭稱為「和蠟燭」,製作雖耗時費用,

但因燭火溫、火苗明亮卻不易垂蠟,至今仍因高品質而聞名。

在櫃台後方,蠟燭職人遵循傳統古法,以熟練的技術,

雙手一根根地完成,在一切講求速食的現代,

許多兼顧美與實用的價值,不是在肉眼中,而是從細節裡感受到。

不僅僅蠟燭,在另一家手工編織的竹製品店,

同樣是上了年紀的職人,窩在店後方,日復一日以手編方式,

完成前台販售的各項便當盒、提籃。

每回看到職人將一生心力、時間專注於一件事上,

盡其臻於完美,好物,有價格,也有價值的心意。

這回來得晚,加上陰雨,天色暗得快,快速走訪街區風情,

參觀「上芳我邸」、大森和蠟燭屋後,已沒有時間再訪走過百年歷史的「內子座」。

當年的內子町,有著產業帶來的繁榮,造就富豪的誕生,

又有連結松山城下町與大洲間「大洲街道」的交通要塞之重要性,

讓內子町人潮往來熙攘,熱絡不已,才能支撐「內子座」的營運。

這座建於1916 年的歌舞伎劇場,雖曾一度改建為戲院,

但現今不但保留當年木造、格局原貌,且也以傳統歌舞伎節目,繼續營業中。

正因歷史文化街區的迷人,正在於無法被快速創造出來,

以百年時光蘊釀的風情,讓人值得花上一天漫步其中,沉浸當中。

因內子町已為重要傳統建物保存區,無法興建飯店,

但老街區上有數間以百年老屋改建的町家宿、GUEST HOUSE,讓旅人更能融入在這氛圍中。

然後找間自己看對眼的百年老宿,釋放自己內心的老靈魂,來場古今對話的心靈交流吧!

【愛媛縣 | 內子町】石疊之宿:百年老屋農宿裡的媽媽味

交通:JR松山站搭乘特急至「內子」站(約25分鐘車程),步行即可。

官網:https://www.town.uchiko.ehime.jp/

 

 

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