現今的宇佐市,由昔日四個鄉鎮合併而成,其中面積最大的安心院町,

我也是來到訪才知道原來這是地區名,不是某一院所名稱,

因比起對這地方的認識,更早是從媒體報導安心院葡萄酒開始。

官網照放在雪地中,實在太有意境。

提及日本的葡萄酒,直覺聯想起山梨縣、長野縣、北海道,再多就是山形縣。

但若要以我自己最喜歡的一支白葡萄氣泡酒,則產於大分縣的安心院,

而事實上,大分縣的「安心院葡萄酒工房」的確也是日本葡萄酒界的後起之秀,

2012年以這支自家栽種的白葡萄皇后美名的「夏多內(Chardonnay)」釀造的安心院氣泡酒(安心院スパークリングワイン),

贏得日本葡萄酒大賽(Japan Wine Challenge)最高榮譽的金賞,且連續數年常保金賞之位。

更被日本當今總理作為招待賓客之用,

不但被譽為日本最好的葡萄酒,每年一出產,更是立即銷售一空,

讓「安心院葡萄酒工房」不得不以每日限量販售方式。

但即便我前來時,大瓶裝的還是早已銷售一空,只能帶走小瓶的。

 

歷史已久的「安心院葡萄酒工房」,雖然知名度遠不及日本其他縣,

甚至九州位處日本最南方,夏季高溫且多雨,本身也不算適合種植葡萄。

但恰巧安心院所在地為一盆地,海拔較高、霧多,且日夜溫差大,

溫度明顯低於同縣其他地方(我當天來時真深刻感受到),算是相對有利條件。

在國家政策推動下,在這荒蕪一片的盆地,以補貼農民方式,試種葡萄外,

當地政府找來當地以燒酒聞名的「三和酒造」,討論製作葡萄酒的可能。

幾經考量後,三和酒造決定不在本社,

而是直接選在園內種植葡萄、設廠造酒,

1960年後期開始試種,並於1971年開始生產。

不過光是整地就是一番功夫了。因不是僅是葡萄的種植技術,

如何讓這片土地有養分,而選擇種大量的落葉植物,

以確保陽光照射、水土保持的自然循環等。

(下圖來自官網)

甚至現演變成為一開放民眾的休憩園區,因此園內高低起伏的坡地上,

梅、櫻、新綠及至紅葉,五萬多株樹木,除了7-10月葡萄盛產模樣,

從春天便開始利用園內草地等舉辦一些音樂活動等,

讓這裡不僅僅是萄萄園而已,而是居民休閒的好去處。

也不知是否這原因,來到停車場旁的餐廳、賣場時,發現件很有趣的事。

原以為這裡餐廳會以各式葡葡或加入酒而來的餐點,沒想到幾乎沒有,

販賣處酒是必然,但也不少當地物產。

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而且十分庶民口味及庶民價格,

最具人氣的第一名居然還是內臓拉麵

(個人覺得看照片有點像台灣大腸麵線,只是麵線換成拉麵)。

安心院的葡萄酒特別之處,一在於葡萄品種,二在於釀造技術。

不同於日本多數地方選擇甲州、紅葡萄麝香Bailey A等品種,

安心院的有如Shokoshi日本葡萄品種,但更多以種植國際葡萄品種如 Chardonnay

Sauvignon BlancCabernet Sauvignon作為製酒原料。

這裡生產的葡萄酒以技術取勝,除了自家擁有廣大葡萄園外,

自家釀造廠、填充室、儲藏酒窖等。

也因堅持只有自家種的好葡萄釀製好酒,因此產量十分有限。

以1公斤葡葡經過壓榨、釀製後,只得以釀造1瓶的量,

安心院面積不大,僅約4公頃的葡萄園,每年產出160噸葡萄,

一年頂多15-16萬瓶產量,因此連在日本當地都不容易買到,更別提及得獎氣泡酒。

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順道一提,日本的葡葡樹多較高,這是因為日本不若歐洲乾燥,

特別是收成的七月起,颱風也多,為了避免雨水彈上造成皮易爛而特別種高。

每年的7~9月是葡萄產季,10~11月進入釀造階段,

一連串從剪、去皮、發酵、擢木,來到12-1月開始裝瓶,

或放進木桶(一桶可放入約300瓶的量)等管理。

一般說來,酒品在發酵後移放到橡木桶熟成數個月不等,

一來完成的酒會帶股淡淡木桶樽的香氣(如我極喜歡的一支山崎焙煎熟成樽梅酒也是),口感也較為熟成圓潤。

來到釀造廠,只得以從外觀看無菌無麈的製作過程,

螢幕上顯示現在作業的狀態、生產數量等資訊。

不過好奇那有如機器人,原來是製作白蘭地(這也是以水果蒸餾而成)。

紅酒與白酒不同於前者連皮帶籽,

因顏色來自皮,苦味因籽,所以一般先發酵再過濾,

白酒因只用果肉去釀,是先過濾再發酵。

發酵時間也略有不同,一般而言,白酒約莫一半年,紅酒則在一年半~二年。

這裡的酒藏是利用園內葡萄樹的山丘地,在底下鑿開做成,

酒藏一般以15~20度為佳,因此來到夏天時,

就得以冷氣控溫,以保持酒發酵的最佳狀況。

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幸運的事,原本多是黑漆漆一片,我來參觀時剛好遇到一個月要轉動瓶身(有分機器轉、人工轉)的時機,

這也讓常聽到所謂氣泡酒以「瓶內二次發酵」的方式原來是這麼回事。

天然氣泡酒,指的是以酵母,糖去做瓶內發酵,產生氣泡的方式。

而轉動瓶身的目的,將酒倒著放,讓酵母沈澱在瓶口處,

之後用冷凍方式(約零下20度),取出冷凍部分快速關瓶才算大功告成。

後側則是園內的藝廊,以安心院葡萄工房自家收藏的酒器、紅/白酒杯,一年分四季展。

多數是收藏自歐洲,年代久遠的甚至是法老王時代等百年以上的都不少。

而最後一處,還有一台40多年前第一代除梗破碎機的老古董機器。

這回前來因剛好不在葡萄盛產量,滿園枯枝,加上當天下雨,

還好也不是我開車,試飲區裡成了讓人最開心的一區。

(來訪後發現有個小問題,因這裡交通得自駕才到得了,但自駕者請千萬別試飲。)

這裡的試飲區簡直可用豪爽來形容。共分兩區域,

一是自助式的試飲區,看各式紅白酒的特性,

想試喝的只要按上方按鈕,自己動手即可小飲一些。

喜歡的話,每一支酒上方皆有編號,按其號碼在酒架上挑選即可。

喝了幾支這裡安心院釀造的葡萄酒,因每一支的葡萄酒因葡萄品種不同,

採用的釀造工法也不盡相同,因此口感呈現的酸甜度、清爽度也不盡相同。

整體而言,安心院的葡萄酒,酒精濃度多在11-13%之間,

較歐洲國家的略低,喝來有著果香的清爽。

新酒因較新鮮甜美,據說最受廣大女性歡迎。

但我個人而言,最喜歡20/21這兩支白酒。

最後則是挑選了白/紅兩支氣泡酒,

尤其這支金賞的白酒氣泡酒(安心院スパークリングワイン),

柔細的氣泡慕斯更增添口感綿密,優雅、輕盈,

充滿日式禪韻,芳香迷人,用來搭餐食,也稱得上是百搭酒款。

另一項特色風味是這裡的白蘭地冰淇淋(若有無酒精的香草冰淇淋),

雖然酒精度數僅有0·9%,但吃來除了濃郁的牛奶香,感覺不出酒味,

但淡淡的白蘭地香氣,如同它的白酒氣泡酒,

連隻霜淇淋也如讓人吃來如此優雅,芳韻殘留在口中。

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九州地區│景點分享

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地址/ 大分県宇佐市安心院町下毛798
電話/
0978-34-2210

開放時間/9:00~16:00(園內可至17:00;周二及新年期間休)

交通 宇佐站計程車30分鐘(自駕:宇佐別府道路の安心院IC下車後左轉42號線。
宇佐市安心院支所紅綠燈右轉,家族旅行村方向。(安心院IC下車後約5分)

官網http://www.ajimu-winery.co.jp/

 

 

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